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Cristallographie des protéines

Pour mieux comprendre les mécanismes d’action

La cristallographie des protéines par rayons-X permet d’étudier la conformation tridimensionnelle des protéines et de pouvoir ainsi mieux comprendre leurs mécanismes d’action et leurs liaisons avec d’autres molécules présentes dans la cellule ou administrées comme médicaments.

Identifier les sites d’interactions de molécules

Ainsi, la cristallographie des enzymes responsables de la formation des stéroïdes a permis d’identifier au CRCHUL la première structure d’une enzyme responsable de la formation des stéroïdes chez l’humain, soit celle responsable de la formation d’estradiol, hormone essentielle à la reproduction et qui est à la base de la fertilité. Comme la compréhension de la biologie de la cellule nécessite une connaissance détaillée des interactions entre les différentes protéines et les autres composantes de la cellule, la plateforme de cristallographie devient un atout important pour pouvoir identifier les sites d’interactions de molécules qui pourront servir d’inhibiteurs ou d’activateurs spécifiques dans la lutte contre les maladies.

La très haute précision obtenue permet également de pouvoir modéliser la protéine sur ordinateur et ainsi pouvoir planifier des nouvelles molécules à être fabriquées par les chimistes, les molécules interagiront de façon plus efficace avec l’enzyme et pourront mieux bloquer son action tout en diminuant les effets secondaires.